La critique ou la philosophie est l'essence du savoir. Mais le propre du savoir n'est pas dans sa possibilité d'aller vers un objet, mouvement par lequel il s'apparente aux autres actes. Son privilège consiste à pouvoir se mettre en question, à pénétrer en deçà de sa propre condition. Il est en retrait par rapport au monde non pas parce qu'il a le monde pour objet ; il peut avoir le monde pour thème, en faire un objet, parce que son exercice consiste à tenir en main, en quelque façon, la condition même qui le soutient et qui soutient jusqu'à cet acte même de tenir en main.

Emmanuel Lévinas, Totalité et infini